Posts from GTC


icon Index:


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icon EMIR installed (back) at Nasmyth A


Once completed the CSU maintenance works and after installed the new H2RG CCD detector, EMIR was mounted back again at Nasmyth A focal station on July 28th, 2023. Instrument cooldown was launched on August 4th, 2023, in order to resume the science operations when the nominal operation temperature of the instrument will be achieved.


EMIR back at GTC Nasmyth A platform in July 2023.

The first on sky tests with these new components are planned for the second week of August, with the aim to complete some science observations in imaging and longslit spectroscopy modes before the end of semester 2023A.

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icon GTCAO arrives at GTC!


On June 2023 GTC Adaptive Optics (GTCAO) system finally headed up to the Roque de Los Muchachos Observatory site for its integration in the telescope.

GTCAO will allow to exploit the full diffraction-limited potential of the telescope. It is an AO system based on a ShackHartmann wavefront sensor that works with a Natural Guide Star at optical wavelengths. For an average seeing of 0.65 arcsec, it is expected to provide an on-axis Strelh Ratio of ~0.60 in the K-band, with guide stars from m(R) = 6-12 and up to ~0.30 for m(R) = 15.

The shipment of the system from the premises of the IAC in Tenerife followed the recent laboratory review and acceptance tests that were held at the IAC, between 17 and 19 April 2023. The GTCAO structure has been successfully installed at GTC on 21 June 2023, while the optical bench, the electronics and the computers arrived on site on 28 June, and landed on the GTC Nasmyth B platform on 29 June.



GTCAO at GTC Nasmyth B platform.

The transport and manoeuvres, as well as the mechanical placement and connection of the whole system in the GTC telescope infrastructure, has been challenging task, brilliantly achieved within the planned schedule in a strict and profitable collaboration between the GTCAO IAC team, together with engineers, technicians and scientists of the GTC telescope assigned to the project. The mechanical integration will immediately be followed by a deep inspection of the system, its alignment, and the complete software integration in the GTC Control System.


GTCAO/IAC instrument team and GTC staff after GTCAO installation at GTC Nasmyth B platform.

The commissioning will start in September 2023, and is planned to be completed by early 2024. GRANTECAN looks forward to offer this new powerful tool to its community as soon as possible, compatibly with an efficient and correct installation of GTCAO in the telescope ecosystem.

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icon HIPERCAM first on sky tests at Folded Cass G


On 14 May 2023, first on sky tests with HIPERCAM at new Folded Cass G focal station were completed successfully. These included the commissioning of the new rotator component, as well as the mechanical aligment verification that was confirmed with an accuracy better than 1". Additionaly, the overall instrument focus was validated and a full pointing model was completed. All these tests made HiPERCAM ready to observe at the GTC again.


Folded Cass G pointing test with HIPERCAM.

Next on sky tests are scheduled for 24-26 May 2023 to complete the full commissioning of the new COMPO component, with the aim of including HIPERCAM in the regular science operations in September 2023. (HIPERCAM will be offered via special call for proposals for Semester S2023B).

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icon GTCAO Acceptance Tests at IAC


On 17-19 April 2023 the formal GTC Adaptive Optics (GTCAO) system Laboratory Acceptance tests have been performed in the installations of the Instituto de Astrofisica de Canarias (IAC) in the city of La Laguna (Tenerife). The GTC delegation was composed by Gianluca Lombardi (AO Manager), Hector de Paz (Senior System Administrator), Daniel Reverte (Senior Astronomer), Maria Martin (Mechanical Engineer), Luis Alberto Rodriguez (Head of Engineering Operations), Sergio Fernandez (Instrumentation Manager), Antonio Cabrera-Lavers (Head of Science Operations) and Romano Corradi (Director).


GTCAO optical bench in the GTC Nasmyth simulator at IAC Lab.

The delegation was received in Tenerife by the IAC GTCAO team. With professionalism, friendliness and collaborative attitude, the two teams performed the acceptance tests, including several meeting and system interrogations. The tests were satisfactory, even though some aspects still require to be addressed in order to authorize the shipping of the system to the GTC telescope, actually planned between June and July 2023.


Different tests performed by IAC/GTC staff during the GTCAO AT process.

The GTC delegation takes the opportunity to thanks the friendly and professional colleagues at the IAC, and look forward to see the GTCAO system fully exploited at the GTC telescope to open the doors to the community for new exiting science with the actual largest optical telescope.

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icon HIPERCAM installed at Folded Cass G


New Folded Cass G rotator (provided by HIPERCAM team) was integrated at the telescope in the period 17-21 April 2023, including the new COMPO subsystem needed to increase the available FOV to acquire reference stars for differential photometry observations. Just after that, HIPERCAM instrument was also installed in April 20, as well as all the services (electronics, cabinets, etc..) required to operate the instrument at GTC.


HIPERCAM installed at new Folded Cass G focal station.


GTC Folded Cass focii, showing HIPERCAM at the new focal station next to MEGARA focal plane component.

All the initial tests were succesfully passed. A new integration run is planned for May 2023 in order to complete the commissioning of HIPERCAM at this new focal station with the aim of beginning the science observations with the instrument in September 2023. (HIPERCAM will be offered via special call for proposals for Semester S2023B).

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icon EMIR Maintenance stand-down (March-June 2023)


EMIR planned stand down for maintenance works was finally scheduled for March 2023. At this moment, instrument was warmed up and moved from Nasmyth A platform to conduct a series of internal procedures in order to recover the complete functionality of the instrument. These works include the replacement of CSU piezoelectric components and slit friction pads, and more impontantly, the use a of new upgraded Hawaii H2RG detector that will solve the lack of sensitivity previously noted at fainter magnitudes in EMIR.

EMIR maintenance

EMIR warming up process at Nasmyth A platform.

EMIR maintenance

EMIR removal from Nasmyth A focal station to be stored at GTC lab.

CSU maintenance works are expected to be completed in April 2023 while the new CCD installation and their associated works will be developed during May-June 2023, with the aim of resuming the science operations with EMIR in July 2023.

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icon New monolithic CCD for OSIRIS


A new blue sensitive monolithic CCD has been installed in OSIRIS. This new 4k x 4k deep-depleted E2V CCD231-84 will improve the instrument's perfomance at bluer wavelenghts (< 550 nm), and will provide a wide homogenous FOV without any physical gap as it was present before. Additionally, the new CCD is included in a closed cycle cooling cryostat without needing liquid nitrogen supply, improving the global maintenance of the component.


Some pictures of the installation of the new CCD and its cryostat in OSIRIS.

The images obtained with the new CCD show some changes with respect to those obtained in the previous configuration: First, there is a 90 deg turn in the CCD orientation, hence the filter weels' vignetting is now located at the bottom of the image (note this does not affect to the sky orientation, that is still North up - East right). Secondly, the slits now appear vertical in the images, so now the spectral direction is horizontal, with the bluer wavelengths on the right of the CCD (see Figures below).


Crab Nebula image obtained with the new CCD compared with the previosuly obtained in March 2022 with the old CCD (above). Final false coloured image is shown below.


Spectrophotometric standar spectrum (left) and some calibration lamps (right) obtained with the new OSIRIS CCD. Note the change in the dispersion direction with respect to the previous data, with the bluer wavelenghts now located to the right in the images. Also note that the obscuration in the middle of the image is not due to any physical gap but it reflects the pysical configuration of the slits that include a mechanical support in the middle of the component. This has no any effect in the spectroscopic observations, and will be removed once new slit components are available.

First preliminary on-sky tests confirmed the sensitivity increase with the new CCD, however, more tests are needed to check the full performance of the component. Also, the operational procedures as well as the corresponding observing tools need to be updated with the new changes, hence some science verification observations in that line are planned for the coming weeks. Once they are completed, OSIRIS will be incoporated in the routinely operations, as an upgraded instrument: OSIRIS+.

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icon M3 aluminizing


On November 21st 2022, GTC's Tertiary Mirror (M3) was removed in order to be re-aluminized at the facility. Once completed this work, the component was available the following night producing only a single-night stand down for all the process.


M3 once aluminized, prior to its installation at the telescope.

Optical aligment as well as pointing models for all the focal stations were completed in a fast manner, recovering the normal operation of the GTC without incidences.

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icon OSIRIS First Light at Cassegrain Focus


OSIRIS first light at Cassegrain Focus was obtained on March 7, 2022. After deriving all the parameters related to the internal flexures that the instrument suffers at this new focal station, the first operational on-sky tests were done. These were focused on determining the global instrument orientation, offseting, astrometry, or the polinomical transformations needed for Multi-Object Spectroscopy. Additionally, efficiency estimates for both imaging and spectroscopic modes were also obtained, demonstrating the sensitivity improvement expected for the instrument at Cassegrain, with a mirror less in the optical path.


Some pictures of the First Light of OSIRIS on March 2022, including the new operational procedures for filling the cryostat at this new location.


Crab Nebula obtained with OSIRIS at Cassegrain, showing the new on-sky orientation at this focal station (now, images show North up - East right orientation) (above). False coloured image of the Crab Nebula obtained on March 2022 (below).

There is still some work to be done in the coming weeks in order to complete the commissioning the instrument. In this sense, a new series of tests are planned for late March with the aim of recovering the scientific operation of OSIRIS in April 2022.

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icon First steps for OSIRIS at Cassegrain Focus


After comprehensive prepairing works, OSIRIS instrument was finally installed at Cassegrain Focus on February 2, 2022. This is the first step in the process of recovering the scientific exploitation of the instrument at its new location, where the most demanded instrument of the GTC will take avantage of removing a mirror (M3) from the optical path, thus enhancing its sensitivity in a significant manner. In order to do this, there are still some other works in progress that need to be finished before starting the on-sky commissioning of OSIRIS. These are expected to be completed in the coming weeks.



Some pictures of OSIRIS installed at Cassegrain Focus on February 2022.

This Project is part of the Canary Islands Operational Program FEDER 2014-2020, for the expansion of the equipment of the GTC, Phase II (2014-2021), co-funded by the European Regional Development Funds (ERDF).

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icon New Maintenance Platform (HMP) arrives at GTC


Half Moon Platform (HMP) has finally arrived to GTC, once its fabrication and testing were succesfully completed at Mecánicas Bolea (Murcia, Spain). Unloading was done without problems, and the platform assembly has began at GTC building. This operation is expected to last for about 2 months. HPM is a cargo/people lifting platform wtih special characteristics and adapted to the GTC needs, always prioritizing people's safety. This platform will be used for the maintenance of Cassegrain and Folded Cassegrain focal stations, with the aim of improving the accessibility of these focii, by making the maintenance operations safer and more efficient.


Some pictures of the HPM uploading at the GTC on October 2021.

This Project is part of the Canary Islands Operational Program FEDER 2014-2020, for the expansion of the equipment of the GTC, Phase II (2014-2021), co-funded by the European Regional Development Funds (ERDF).

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icon The Gran Telescopio Canarias helps astronomers to identify the home of the second closest extragalactic fast radio burst


Fast radio bursts (FRBs) are one of the greatest mysteries of modern astronomy. These are highly intense pulses of radio emissions coming from far away distances and last only a few thousandths of a second. Despite the fact that over 500 FRBs have been detected to date, their origins remain a mystery, owing to a small sample of FRBs with known host galaxies. Therefore, identifying the host galaxy of FRBs is critical. Moreover, in order to resolve the FRB origin conundrum and test different proposed models of their origin, Local Universe FRBs are specially important. Moreover, since some FRBs repeat, finding repeating FRBs in the Local Universe would make their multi-wavelength follow-up studies feasible, and hence, finding nearby repeating FRBs is extremely useful.

In the study led by Mohit Bhardwaj, a PhD student at McGill University and a member of the Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME) / FRB team, in collaboration with Dr. Aida Kirichenko at the National Autonomous University of Mexico (UNAM) and Dr. Divakara Mayya at the National Institute of Astrophysics, Optics and Electronics (INAOE) in Mexico, the authors have identified the host of a nearby repeating FRB 20181030A. The FRB was first reported by the CHIME/FRB collaboration in 2019. The authors used the Director's Discretionary Time of the GTC and conclusively showed that the FRB source is located within our home supercluster, Laniakea, at a distance of 65 million light years in a galaxy, NGC 3252. This makes FRB 20181030A the second closest extragalactic FRB localized to date! NGC 3252 is a spiral galaxy like our own Milky Way which is actively converting its gas into stars. It is yet to be conclusively shown if such galaxies preferentially host FRBs.

One of the popular proposed models to explain FRBs invokes fast spinning highly magnetised young neutron stars that are thought to be remnants of some of the Universe's most powerful explosions. However, the authors showed that the occurrence rate of such catastrophic events is significantly low to explain the observed number of repeating FRBs found in the Local Universe. This suggests that we might need multiple FRB channels to form FRB sources. As the number of nearby FRBs with known hosts grows, it will be possible to understand the nature of FRB progenitors.

Association of a repeating FRB with NGC 3252 is a very promising result for another reason. As the host galaxy is practically in our backyard, it is an excellent target for multi-wavelength follow-up observations, especially in X-rays and gamma-rays where the telescopes have limited sensitivity to detect proposed FRB counterparts. Although challenging, detection of multi-wavelength counterparts of FRBs will be a monumental step towards understanding the origin of these perplexing cosmic phenomena.


The ellipse shows the boundary within which the FRB emission originated. The GTC was used to obtain the redshifts of the 7 marked sources, which enabled the authors to identify thesource#4, a spiral galaxy known as NGC 3252, as the only candidate within the maximum allowed distance to the FRB source, and also to study the star formation and chemical abundance of this galaxy.

The results of the study were announced in the press release at the 238th American Astronomical Society Meeting on June 9, 2021, and the paper will appear in Astrophysical Journal Letters. The preprint of the paper is available at

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icon OSIRIS migration to Cassegrain Focus


After twelve years of a very successful operation at GTC, OSIRIS was definitely removed from Nasmyth-B focal station on August 23, 2021. This was the first step in the instrument migration to Cassegrain focus, that is expected to be completed before the end of the year, with the on-sky commissioning currently scheduled for early 2022.

In the coming months, some maintenance works and preparation activities will be conducted inside the instrument, to make this ready for the operation at its new location. OSIRIS has been the workhorse instrument of GTC for years (nearly 80% of the scientific data produced so far with GTC were obtained with OSIRIS), so this activity has been carefully planned and all the possible risks have been properly mitigated in order to make the instrument available to the users as soon as possible.


OSIRIS instrument, once dismounted from Nasmyth-B focal station, being transferred to GTC lab.

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icon MIRADAS Laboratory First Light


MIRADAS, the next-generation near-infrared multi-object spectrograph for the GTC, which is being developed by a consortium led by the University of Florida, has obtained its Laboratory First Light on July 7th 2021 in Gainesville. While the instrument is not yet in its final configuration and there is work ahead, it is an important accomplishment and milestone for the project, as the instrument prepares for its shipment to La Palma within the next few months, when it will be integrated and commissioned at the GTC, in collaboration with GRANTECAN staff.

This first light happened coinciding and despite the passage of the tropical storm Elsa, and is the result of years of hard work from an international team of engineers and scientists to make MIRADAS a reality. Professor Steve Eikenberry, the principal investigator of MIRADAS, highlighted the importance of this achievement: "Our team here at the University of Florida, along with our collaborators at the Instituto de Astrofisica de Canarias and the University of Barcelona, are very pleased to have reached this important milestone of the first full system cooldown of MIRADAS. While we still have a number of tasks ahead of us, the system performance so far is excellent, and we look forward to bringing MIRADAS to the GTC soon!"


Laboratory First Light spectrum of MIRADAS, using a 1064nm laser.

Even though, this first image was saturated (the calibration light source was too bright), it demonstrated that all the different subsystems were working correctly and were ready for further adjustments and tests. Some other images are shown below:


Non-saturated image of an Argon lamp line through the optical fiber (Left) and the extracted 1D spectrum showing the different emission lines produced by the arc lamp (Right).


Echellogram using the cross-dispersion grating (for the highest spectral resolution and coverage) of a continuum source.

MIRADAS has been co-financed by the European Regional Development Fund (ERDF), within the framework of the "Programa Operativo FEDER CANARIAS 2014-2020", project "Ampliación del equipamiento del Gran Telescopio de Canarias, Fase 2" and within the framework "Programa Operativo Plurirregional de España 2014-2020", project "Mejora de la ICTS Gran Telescopio CANARIAS (2016-2020)".

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icon Decommissioning of CanariCam


CanariCam is being warmed-up and will be removed from the telescope within the next few weeks, in order to free up and prepare the focal station for the next-generation instrument, MIRADAS, which will be commissioned later in 2021. CanariCam observed its first-light in late 2009, and since early 2012, after its commissioning, it has served a broad range of science cases in fields spanning Active Galactic Nuclei, Supernovae, the Galactic Center, Protoplanetary Disks and Substellar Objects among others, thanks to its versatile instrumental modes, the large light-collecting power of the GTC and its high spatial resolution, producing some 44 refereed papers to date, and receiving more than 500 citations from other scientific studies.

CanariCam is a unique instrument and it provided a window to observe the mid-infrared (wavelengths between 8 and 25 microns) Universe, a challenging field that requires complex observing modes (chopping and nodding) and a very demanding cryogenic cooler to keep its optics and its detector below 10K. CanariCam operated in a Nasmyth focus until 2016, and then it was upgraded and reinstalled in a Folded-Cassegrain focal station, where it has been operating since September 2019. This upgrade consisted of designing and building the new interfaces to the telescope, retrofitting it with a more powerful and reliable cryocooler, migrating its control software to a modern Linux platform, and upgrading its detector controller with more compact and faster read-out electronics, and it was accomplished by a joint team of scientists and engineers from the University of Florida and GRANTECAN. This activity was co-financed by the European Regional Development Fund (ERDF), within the framework of the "Programa Operativo de Crecimiento Inteligente 2014-2020", project "Mejora de la ICTS Gran Telescopio CANARIAS (2016-2020)".


CanariCam in the Folded-Cass focus.

More scientific results from CanariCam are still to be published since they are in preparation by their respective investigators, once all the collected data is fully analyzed and interpreted. One of the first observations taken with CanariCam after its upgrade was the following images of Uranus in the Q band, where we can see the azimuthal variation in the ring's density and emission, and spatial variations in atmospheric temperatures:


Uranus as seen by CanariCam (September 2019).

Another stunning example is the high-resolution map of the magnetic fields in the central parsec of our Galaxy, the Milky Way. Some filaments appear to cross the main structure and could represent infalling material that may eventually feed the black hole, as shown in recent studies by Patrick Roche and his collaborators in 2018 and 2020, thanks to the uniqueness of the CanariCam polarimetric modes:


Polarization map obtained with CanariCam around the central parsec of the Milky Way.

Another scientific highlight of CanariCam was the only mid-IR time-series spectra ever made of a Type Ia supernova, M82's SN 2014J, across a three-month period. Radiation at these wavelengths originates deep within the expanding supernova remnant. As expansion proceeded, deeper layers were successively probed, which was directly related to the internal structure of the supernova progenitor:


SN 2014J spectral evolution observed with CanaricCam.

CanariCam will now be safely stored at GTC in its new configuration, available to exploit any possible new synergies with other ground-based or space facilities in the future to serve the demands and scientific interests of our community. Gracias y hasta pronto CanariCam!

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icon Observaciones de C/2017 T2 (PANSTARRS)


La pasada noche del 26/01/2020, el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) observó el cometa C/2017 T2 (PANSTARRS) mientras pasaba cerca del espectacular doble cúmulo de Perseo. La imagen que se muestra abajo es una composición de las observaciones obtenidas con OSIRIS (en modo imagen y espectroscopía) así como una imagen de gran campo donde se observa el paso del cometa por el cúmulo de Perseo. El cometa, clasificado como no periódico con una órbita hiperbólica, fue descubierto en mayo de 2017 más allá de la órbita de Saturno cuando estaba a unos 2.400 millones de kilómetros del Sol.

A pesar de su reducido tamaño, las imágenes obtenidas con OSIRIS revelaron la morfología de su núcleo. Gracias a la capacidad colectora del espejo primario de GTC también se pudo realizar un análisis de su espectro de emisión, identificando las especies típicas presentes en este tipo de objetos, tales como CN, C2, y posibles trazas de OI. Recordemos la importancia que tiene el estudio tanto de cometas como de asteroides por ser los restos de las primeras etapas de formación de nuestro Sistema Solar.


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icon New focal station received at GTC


On January 2020, the equipment for the Main Cassegrain Focal Station has been received at GTC. This component, developed by the basque company IDOM, has been produced thanks to funds and support from both Spanish and Canary Governments (this latter through European Regional Development Funds), and was shipped to GTC once it succesfully passed the corresponding factory acceptance tests on December 2019.


IDOM and Grantecan staff during factory acceptance tests at IDOM (Bilbao) on December 2019.

With this component, that includes an instrument rotator and an adquisition & guiding system, all the current available focal stations at the telescope are ready for the installation of different instruments. This enhances the scientific capabilities of the telescope in order to continue producing high level science in the upcoming decade. In fact, instrumentation plan of the telescope already includes the migration of OSIRIS instrument, -the first light instrument in operation since 2009-, to this new focal station on early 2021.

RotatorFCass_2 RotatorFCass_3

Arrival of Main Cassegrain Focal Station at GTC on January 2020.

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icon Canaricam is back at GTC!


After a week of frantic work, the mid-infrared instrument Canaricam is up and running on its new focal station at GTC. The instrument was initially mounted on one of the two Nasmyth focus of GTC, andt delivered execellent science for years. However, a couple of years ago the arrival of EMIR, a near-infrared camera and multi-object spectrograph, forced its decommissioning. There were two options, either move the instrument to another focal station, -GTC has a total of 7 focal stations-, or definitely retire it. Together with team of University of Florida that initially built the instrument, it was soon decided that the best option was to relocate the instrument to one of the folded cassegrain focus. This required major modification of the instrument because the room available for the instrument on the folded cassegrain focus is much smaller.


Canaricam instrument at the Folded Cassegrain-E focal station.

The project took some more work than expected. Nevertheless, the stubborn determination of all involved peoples made it possible to have this unique instrument back on the telescope. GTC staff are now in the process of fine tuning it before starting the final period of tests scheduled for next October 2019.


Some examples of first Canaricam images taken during the on-sky tests with the instrument at the new focal station.

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icon GTC Phase-3: a new tool for user proposal management


As part of its continue development of scientific data flow, GTC introduces a new tool to ease the interaction with the user that successfully obtained scientific data. The tool ment to complete the Phase-1 and Phase-2 processes in which astronomers first ask and then obtain GTC data.

With this new tool, called GTC Phase-3, astronomers belonging to the GTC community can establish a direct connection with GTC staff, similarly to what one would do on a live-chat rather than sending error-prone e-mails, in this way receiving immediate support on the important final stage of their observations: the data reduction.


GTC Phase-3 tool window, showing the different options for requesting support from the GTC staff.

The hope is that fixing common problems like missing calibration or opening access to specific data files will be solved within minutes. Also addressing issues related to data structure or quality or, most important, data reduction should be much easier than before.

While the tool is apparently ment to error solving -of course, GTC staff will continue to do its best to minimize the occurrence of such errors-, it is actually mainly focused to give direct support to astronomers while they are reducing their data.


List of available reduction scripts to be used by GTC Staff to help in the data reduction.

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icon Canaricam succesful upgrade continues


During March 2019 the upgrade/integration of CanariCam at GTC continued. Personal from University of Florida travelled to La Palma in order to install the brand new electronics that completely replaces the old detector controller. Installation went fine. After that the instument, still sitting on the GTC clean room, was cooled down to its working temperature of 8 degree Kelvin (-265 degree Celsius) to start taking images. The new cold head, also installed as part of this upgrade, proved to be extremely efficient, beeing capable to quickly reach temperatures as low as 3 Kelvin. This is good news because when working in the thermal infrared wavelengths regime, as is the case of CanariCam, cooling is the most important thing. Work then concentrated in optimizing the detector control software. During this phase a number of problems arised, due to the presence of unexpected electro-magnetic noise strongly affecting the detector readout. While the noise could be mostly eliminated by cable shielding, the reason why it appeared remain to be found. Finally, the interaction of the instrument with the telescope was tested, to verify CanariCam could properly send to the telescope the commands for chopping and nodding, and that the final images coming from the instrument were properly ingested by GTC data factory. Considering CanariCam images can be as large as several giga bites, this was not obvious at all.

The next and hopefully last phase of the integration foresee to warm up again the instrument to install a refurbished filter wheel, which will conclude the instrument upgrade, and complete the upgrade of the GTC foldel F focal station where CanariCam will be installed. This include, among other things, the installation of the liquid helium cooling system.


Canaricam at GTC Clean Room being ready for testing.

One of the first test images taken with Canaricam by using the new ARC controller.

Next steps for having Canaricam again in operation will be to finish the new focal station functionalities (April 2019) and complete the on-sky commissioning/first science observations, currently scheduled for May 2019.


GTC staff working in the preparation of the Folded-CassE focal station for the arrival of Canaricam (April 2019).

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icon VI meeting on Science with GTC


The VI meeting on Science with GTC will take place in Valencia, Spain, from the 12th to the 14th of December, 2018. The main aim of this meeting is for participants to share their latest, interesting results, learn about GTC operations and the next generation instrumental proposals, encourage current collaborations and promote new collaborations between our GTC communities.

The meeting will include two and a half days of both oral and poster presentations from the GTC community, and half a day of parallel splinter sessions intended for groups meetings. Astronomers from outside the GTC community are also welcome to participate in the groups meetings.

Abstracts of talks and posters are due by June 20th, 2018.

Abstracts of splinter sessions are due by June 20th, 2018. Splinters of 1.5 h or 3 h can be accommodated.

For more information and to register, please visit

The Science Organizing Committee for the VI meeting on Science with GTC:

  • Itzíar Aretxaga (INAOE, Mexico)
  • Antonio Cabrera Lavers (GRANTECAN, Spain)
  • Juan Fabregat (UV, Spain, chair of the LOC)
  • José de Jesús González González (UNAM,Mexico)
  • Martín Guerrero Roncel (IAA, Spain)
  • Rafael Guzmán (UF, USA)
  • Javier Licandro (IAC, Spain)
  • Ismael Pérez Fournón (IAC, Spain)
  • Rafael Rebolo López (IAC, Spain)
  • Vicki Sarajedini (UF, USA)
  • María Rosa Zapatero Osorio (CAB, Spain ‐ chair)
  • Sergey Zharikov (UNAM, Mexico)

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icon Grantecan dedica una imagen a la Transvulcania 2018


Abril 2018: La imagen que el Gran Telescopio Canarias dedica a la Transvulcania 2018 es una de las imágenes más profundas del cielo obtenidas desde la Tierra. En ella se aprecian objetos y estructuras un millón de veces más débiles de lo que se puede observar a simple vista, y con una nitidez cien veces mayor.

Se trata de una región en la constelación de la Ballena alrededor de la galaxia NGC493, que por la ocasión apodamos como “la galaxia de la Transvulcania”. NGC493 es una galaxia de tipo espiral a la distancia de setenta millones de años luz de la Tierra, y que contiene cien mil millones de estrellas.

La imagen ha sido obtenida con el instrumento OSIRIS del GRANTECAN por los investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias María Cebrían e Ignacio Trujillo, con el objetivo de estudiar las regiones periféricas de galaxias como la nuestra, donde la densidad de estrellas es un millón de veces más baja que en su centro. El uso de estas imagenes tan profundas permiten a los astronomos estudiar el ensamblaje de las galaxias y caracterizar las propiedades de la misteriosa materia oscura.

A la profundidad a que llega esta imagen, la mayoría de los objetos visibles alrededor de la galaxia “Transvulcania” no son estrellas, sino galaxias muy lejanas, algunas a distancias de miles de millones de años luz. Los filamentos corresponden al material arrancado de las galaxias satelites durante el proceso de canibalización que esta llevando a cabo la galaxia principal.


Imagen ultraprofunda de la región alrededor de la galaxia NGC493, obtenida con OSIRIS en el GTC.

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icon El Cabildo de la Palma subvenciona un programa de capacitación de jóvenes titulados superiores en GRANTECAN


Diciembre 2017: En diciembre de 2017, Gran Telescopio de Canarias S.A. (GRANTECAN) ha contratado a cuatro titulados superiores en diferentes disciplinas de la ingeniería a través de una subvención del Cabildo Insular de La Palma cofinanciada por el Fondo de Desarrollo de Canarias FDCan dentro de la Línea 3 de “Apoyo a la empleabilidad”. Los seleccionados finalmente han sido: Kilian Henríquez, Pedro González, Jonai Bienes y Aday Pérez.


Imagen de los cuatro titulados superiores contratados por GRANTECAN en sus instalaciones del Centro de Astrofísica de La Palma (CALP), en Breña Baja.

Se trata de un programa piloto de capacitación de jóvenes titulados superiores con una formación académica de alto nivel. En la Palma, GRANTECAN es una oportunidad única para la formación de jóvenes en trabajos en la frontera del desarrollo tecnológico y de la investigación. La capacitación de los beneficiarios de la subvención del Cabildo de La palma pretende proporcionarles un amplio bagaje de experiencia en diferentes disciplinas técnicas (mecánica, electrónica, óptica, criogenia, informática, …) aumentando significativamente la posibilidad de inserción de estos jóvenes en el mundo laboral en puestos adecuados a su formación académica. A medio plazo, se espera también que este programa fomente la creación paulatina de una base en La Palma de potencial humano capacitado en altas tecnologías, y facilite la creación de nuevas empresas de carácter tecnológico en la isla, posiblemente relacionadas con las actividades y necesidades de las instalaciones científicas del Observatorio del Roque de los Muchachos.

Agradecemos al Cabildo de La Palma por esta apuesta innovadora que esperamos pueda consolidarse en el tiempo y así ayudar a cumplir con una de las misiones principales del GTC, que es estimular, incrementar y transferir el desarrollo tecnológico a la industria y la sociedad.


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icon The giant halo of Andromeda probed with stellar descendants


Large galaxies grow in mass through continual accretion of smaller ones. These galaxy mergers result in a smooth, extended halo with loosely bound stars surrounding the central galaxy. Remnants of the cannibalized galaxies also exist in the halo in forms of various stellar substructures (streams). Previous wide-field photometric surveys have revealed numerous stellar streams in the outer halo of the Andromeda Galaxy (M31), a nearby large spiral system that resembles our Milky Way in morphology. In order to study the properties of substructures and backtrace the merger history of M31, an international team of astronomers have obtained very deep spectroscopy of planetary nebulae (PNe) that are associated with the stellar streams in M31’s outer halo, using the 10.4m Gran Telescopio Canarias (GTC). They found that these bright PNe are uniformly metal-rich (i.e., solar-like) and young, indicating they do not come from the underlying smooth, ancient halo of M31, but have a different origin. These GTC observations confirms the current view that M31’s outer halo is a result of complex galactic interactions and merger processes.

Spatial dstribution of PNe in M31 observed with GTC .

Article: "Chemical Abundances of Planetary Nebulae in the Substructures of M31 — II. The Extended Sample and A Comparison Study with the Outer-disk Group”, by Xuan Fang, Ruben Garcia-Benito, Martin A. Guerrero, Yong Zhang, Xiaowei Liu, Christophe Morisset, Amanda I. Karakas, Marcelo M. Miller Bertolami, Haibo Yuan, Antonio L. Cabrera-Lavers. The Astrophysical Journal, accepted (

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icon Telescope stand down (autumn 2017)


From mid-October to mid-November 2017, GTC night operations are suspended due to a technical stand down. This stand down is caused by the works needed to repair and refurbish the supports of the tertiary mirror (M3).

Users are always referred to check for any update at the GTC Observing Calendar.

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icon GTC First Light 10th Anniversary


The MCG+14-08-025 + Mrk 1116 system is a galaxy interaction in which the lower mass galaxy (MCG+14-08-025) is perturbing the gravity field and consecutively the form and appearance of the principal object in the system (Mrk 1116).

On July 13th 2007 this interacting system was selected as the First Light object for the 10.4m Gran Telescopio Canarias (GTC) and was observed with the Acquisition and Guiding Camera (ASG) as no scientific instruments were available at that moment.

But things have changed a lot, and ten years later (on July 13th 2017) GTC observed again the galaxy group in the entire spectral range accessible to the available science instrumentation (from 481 to 2170 nanometers) by using Osiris and EMIR in the optical and near-infrared respectively, the commom use instruments that currently provide imaging capabilities.

First light image obtained on 2007 with GTC (left) by using the Acquisition and Guiding camera, and the same targets observed 10 years later with part of the available scientific instrumentation of the telescope (right).

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icon Fallo del Concurso "Un robot para Grantecan" en la Escuela de Arte Manolo Blahnik


4 Mayo 2017: Se ha presentado en Santa Cruz de La Palma los ganadores del concurso "Un robot para Grantecan" ante un concurrido grupo de alumnos de la Escuela de Arte Manolo Blahnik.

De entre más de 40 propuestas presentadas, llenas de ingenio y creatividad, el jurado, compuesto por la Consejera de Turismo del Cabildo de La Palma, Doña Alicia Vanoostende, las profesoras de la Escuela Guacimara Vela y Carmen Jesús Fajardo y los Ingenieros de Grantecan Luis Alberto Rodríguez y Agustín Núñez, ha decidido otorgar el primer premio a el trabajo presentado por dos estudiantes de la Escuela, Stefanía Alejandra Pérez Hernández y Alejandra Lorenzo Brito. Su trabajo ha destacado por la calidad del diseño, y la pormenorización de detalles aportados, incluyendo bocetos, planos y una maqueta producida por ellas mismas con impresión 3D, que cubrían no sólo el personaje femenino de Gara, sino su acompañante Jonay e incluso una mascota.

DomeOpen DomeOpen
Imagen de las ganadoras del concurso con sus diplomas conmemorativos (arriba) y junto a los miembros del jurado del concurso (abajo).

Como se propuso en las bases del concurso, con este diseño se pretende caracterizar uno de los tres robots que están siendo desarrollados conjuntamente por ingenieros de Grantecan, el Museo de la Ciencia y el Cosmos de La Laguna, y el Instituto de Tecnología de Energías Renovables ITER. Estos robots serán los nuevos acompañantes de los guías en las visitas que se realizan actualmente a estas tres instituciones, aportando un carácter más divertido e innovador a las mismas, y mejorando la percepción de la ciencia como algo accesible y útil para todos.

También asistieron al acto, el Director de Grantecan, Romano Corradi y diferentes representantes del Cabildo, el Instituto de Astrofísica de Canarias y el profesorado de la Escuela.

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icon GTC Phase 2 related issues for Semester 2016B


From Semester 2016B onwards, important issues related with GTC Phase 2 will be considered for managing the GTC observations. Users must be very aware of these changes and their implications for the proper execution of the different observing programs.

  • Some new functionalities are included in the last Phase 2 tool version available, as the possible upload of several OBs at once, or the multiple deleting of existing OBs. Full details can be found in the Phase-2 manual.
  • Deadline for Phase 2 submission will be August 15th for Semester 2016B. At that moment, if the Phase 2 material is submitted after the deadline without prior agreement with GTC, the observing program shall have its priority rank reduced automatically by one rank class (A to B, or Q1 to Q2 / Q2 to Q3 / Q3 to Q4 in the case of the Spanish TAC). This will not affect, obviously, to TOO programs.

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icon No elevation restrictions due to Dome shutter at GTC


From November 2015, the elevation range from 25 deg to zenith is now accessible without any vignetting, taking the usual care when defining observation passing the zenith as the blind spot for the GTC is assumed to be about 0.5 deg. Also, in some particular observations, it's possible to observe up to 15 deg by raising the lower dome shutter (of course, this is only expected in very rare cases). The windscreen has been also completely subsituted and it's now operative. This can be used in helping to maintain a better image quality under strong wind conditions.

This excellent work has been conducted by GTC staff in collaboration with THYSSENKRUPP as main contractor with participation of ICONSA, AYUMAR, CONTAVAL and HEXA among other companies as subcontractors.

This work has been funded by our partners Mexico and the University of Florida and by the European Funds for Regional Development (EFRD) with the collaboration of the Spanish Ministry of Economy and Competitivity.

GTC dome shutter fully open for the night operation.

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icon EMIR final steps before the acceptance tests


EMIR, the NIR spectrograph for the GTC, is entering in the final stages before attempting the acceptance tests at IAC Labs after this Summer. One of the most critical subsistems of the instrument, the CSU (Configuration Slit Unit) has been included in EMIR on July 1st, passing all the critical tests successfully. With this component, all the elements of the instrument that will operate in a cryogenic environment are already integrated in EMIR.

A full view of the CSU component installed in EMIR.

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icon First light for CIRCE


On the night of December 10th 2014, the third scientific instrument was successfully installed at the GTC 10.4 m telescope. CIRCE, a new near-infrared camera designed and constructed by the University of Florida (P.I.: Steve Eikenberry), will be used as a visitor instrument at GTC. This new facility will work on the very important spectral region covered by the J, H, and K bands, filling the gap between the first GTC generation instruments, the optical camera OSIRIS and the thermal-IR camera CANARICAM.

CIRCE instrument in place at GTC Folded Cassegrain station.

It was a frantic day started with basically nothing working as planned. More than two tons were added to the telescope, including the instrument itself, liquid nitrogen line and tank, electronic racks, counterweights, with literally hundreds of separate parts having to be fine tuned in order to work seemingly together. Each component had been extensively tested on the lab over the previous week so the team remained confident they could make it on schedule. Indeed, by sunset everything was in place. After a few hiccup of the system, which made things even more dramatic, at around 22:00UT CIRCE was up and running delivering its very first image of an anonymous star in the Orion constellation. Hand clapping immediately filled the GTC control room, to celebrate the success and revitalize an exhausted team.

CIRCE final steps before its attachment to GTC elevation ring.

A lot more work will be necessary before the instrument will be offered to the GTC scientific community. Commissioning will continue during the next few months. CIRCE is expected to start the routinely observations on March 2015. Right now CIRCE is already on track in order to provide its first scientific results in the near future!!!.

Some CIRCE instrument team members with GRANTECAN staff celebrating the first image on CIRCE at GTC control room. Other UF CIRCE team members (not pictured) include Deno Stelter, Frank Varosi, Veronica Donoso, Brian Chinn, and Kendall Ackley.

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icon GTC infrared instruments at 'boxes'


During August 2014, both instruments produced by the University of Florida (Canaricam and CIRCE) share the GTC labs for different works. While some maintenance work is being done in Canaricam to keep this in the 'race' of producing the successful scientific return obtained to date, CIRCE is being prepared for its 'baptism of fire' at the telescope before the end of this year.

In the meantime the scientific observations continued with OSIRIS instrument, and all the telescope staff is being prepared for starting the GTC operation of the three instruments in a very short time.

Work-in-progress on the simultanous preparation of Canaricam (right) and CIRCE (left) at GTC.

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icon GTC Dome shutter funtionality improvement


From Summer 2014 onwards, after some comprehensive work performed on the GTC dome shutter, it is possible to observe up to elevations of 80 degrees without any vignetting in the images. It's even possible to extend the observations up to 85 deg with a small amount of flux loss, which is acceptable for certain observing programs.

This situation notably alliviates the queue observing management, and it's the previous step to the complete aperture of the GTC dome expected by the Summer of 2015.

Shack-Hartmann images taken at different elevations (shown on the top left) to evaluate the current vignetting due to GTC Dome shutter.

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icon Nasmyth-B Acquisition and Guiding unit repair


During August the acquisition and guide unit of the Nasmyth-B focal station, where OSIRIS is mounted, suffered an important failure. It turned out that tough plastic lining of its interior had partially come loose, blocking the free movement of the cable chain. As a result the cable chain got damaged beyond repair and cables suffered significantly. More importantly, the glycol water supply pipe that provides cooling water for the detectors in the A&G unit had snapped, which caused spillage of large quantities of glycolized water.

Since the event, OSIRIS has been dismounted and the A&G unit was taken off the telescope for inspection and repair. It seems that apart from the cable wrap, some of the cables, and of course the plastic lining, no major damage was incurred to the electronic or the optics. The maintenance team is now working vigorously to install a new cable wrap unit and restore the damaged components. The plastic lining will be replaced by a more robust material in order to prevent this from recurring. In due course also the A&G unit of the other Nasmyth focus will be changed.

In the meantime unfortunately the OSIRIS instrument remains out of action and only observations with CanariCam can be carried out. If all goes according to plan the Nasmyth-B focal station and OSIRIS will be operational again towards the end of September.

NaB repair
Work-in-progress on the repair of the Nasmyth-B A&G unit.

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icon A review of GTC's future instrumentation plans


The GTC has an exciting future ahead with a series of instruments that are being planned and build. GTCs instrumentation development plans were reviewed in 2008 by an external committee (the report can be seen here) that also provided a forward look at the time. On the basis of that assessment actions were taken such as calls for new instrument proposals that are now coming to fruition. In parallel to the ongoing instrument developments the general telescope infrastructure and functionality is vigorously being completed and enhanced. However, over the years and due to a variety of circumstances several developments have suffered serious delays.

Since the inception of the original plan and of the 2008 review, science and technology have moved on, with the unavoidable changes in scientific priorities. Apart from that, since that previous report the telescope has come into operation, which has imposed a major constraint on the availability of resources. The general economic crisis has taken its toll as well, and finding resources for new and ongoing instrumentation developments is ever more difficult. Therefore the GTC Steering Committee felt the need to hold the current plans against the light and see whether priorities might have to be adjusted give the current realities.

An independent international team of renowned experts in the field has been found to agree to carry out such review. The review committee is chaired by Prof. G. Monnet (Lyon), and has as members Prof. P. Charles (Southampton), Prof. J. Gonzalez (UNAM), Prof. A. Herrero (IAC), and Prof. J. Miller (UCSC). They collectively possess an impressive range of experience with large telescopes around the globe and will provide invaluable advice on what will be the best way forward in the further development of the GTC. Their report will also be made public in due course.

People who wish to express their ideas and opinions about instrumentation developments at GTC are kindly requested to send their views by email to René Rutten (rene.rutten [at], no later than July 12th 2013.

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icon Planes de la instrumentación futura de GTC


El GTC cuenta con un emocionante futuro por delante con una serie de instrumentos que se encuentran en fase de desarrollo y construcción. Los planes de desarrollo de instrumentación de GTC, fueron revisados en 2008 por un comité externo con una visión de futuro (para más información pinche en este enlace). Basándose en esa evaluación, se tomaron ciertas decisiones como la convocatoria de presentación de propuestas para nuevos instrumentos, que ahora están llegando a buen término. En paralelo al desarrollo de los nuevos instrumentos, se está completando y mejorando la infraestructura y funcionalidad del telescopio en general. Sin embargo, a lo largo de estos años y debido a una variedad de circunstancias, se han sufrido diversos retrasos.

Desde la revisión del plan original en 2008, la ciencia y tecnología ha avanzado con inevitables cambios en las prioridades científicas. Por otra parte, desde ese último informe, el telescopio ha entrado en fase de operación, lo que ha provocado una importante restricción en la disponibilidad de recursos. La crisis económica global también ha tenido impacto en GTC, haciendo más difícil todavía encontrar recursos para el desarrollo de nuevos instrumentos y de la actualización de los ya existentes. Por lo tanto, el Comité de Seguimiento de GTC se ha visto en la necesidad de reconsiderar los nuevos planes y ajustar las prioridades a la realidad actual.

Un equipo internacional independiente de reconocidos expertos en el campo, han llegado a un acuerdo para llevar a cabo dicha revisión. Este Comité de Revisión está presidido por el Prof. G. Monnet (Lyon) y tiene como miembros al Prof. P. Charles (Southampton), Prof. J. Gonzalez (UNAM), Prof. a. Herrero (IAC) y Prof. J. Miller (UCSC). Este colectivo posee una gran experiencia con grandes telescopios de todo el mundo, y seguramente proporcionará los mejores consejos para el futuro desarrollo de GTC. Este informe se hará público en su momento.

Las personas que deseen expresar sus ideas y opiniones sobre la evolución de la instrumentación en el GTC, podrán enviar sus opiniones por correo electrónico a René Rutten ( antes del 12 de julio 2013.

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icon GTC observes asteroid 2012 DA14


On Friday 15 February 2013 the world was watching the close passage of near-Earth asteroid 2012 DA14, and so was GTC. This 50 meter wide rock passed the Earth at a distance of some 28000 km, which is even closer that satellites in geosynchronous orbits, making it a rather unique event.

GTC obtained some broad-band images and a low resolution spectrum a few hours after its closest appraoch. These data may help scientists determine the type and composition of the object.

The data were obtained by Antonio Cabrera and Alberto Pérez under rather difficult observing conditions. The very high speed of the asteroid implied rapid manual intervention in keeping the object in the field.

The attached image is a composite of various raw images taken in different filters.


Scientists affiliated with institutes that have access to GTC and who are interested in obtaining the dataset may contact René Rutten at GTC (email: rene.rutten [at]

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icon More about OSIRIS Zeropoints


Daily monitorizing of the aforementioned OSIRIS broadband zeropoints yields to a decrease of 0.5-0.7 mag due to presence of thick cirrus (spectroscopic nights), that shows the excellent sensitivity of the instrument even in bad observing conditions. Unusual presence of dust in the atmosphere above the observatory also produces a slightly decrease of this sensibility, but typically no larger than 0.2-0.3 mag respect to the standard zeropoint values.

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icon OSIRIS MasterFlats BroadBand Imaging


  1. The flat fielding homogeneity in each of the OSIRIS Sloan filters is better than 2.5% over the full unvignetted FOV of the instrument, except in Sloan u', where fluctuations up to 5-6% respect to the mean value (caused by the filter coating) are found as measures from many twilight flat fields.
  2. Day to day fluctuations in the flatfields are less than 0.05% , and less than 0.1% week to week. Hence, Sky Flat fields obtained with OSIRIS are well usable up to within a week before or after the observations.
  3. Comparisons with SuperFlats derived from GTC scientific observations during Bright time (Sky background values around 15,000 - 20,000 ADUs on average) show no variations with respect to the standard Sky Flats up to such a low level as 0.01%, hence they can be considered practically identical for scientific purposes.
    These percentage variations are measured globally, while of course locally, due to dust particles that can come and go, the variations may be larger. Moreover, differences between the night-sky and the twilight spectrum may result in suble flat fielding differences.
  4. By combining more than 200 Sky Flats in each filter, obtained during the GTC scientific operations during July, August and September 2010, we have constructed a series of MasterFlats frames that can be retrieved here. Flat fields were all obtained by using the GTC automatic sequence for SkyFlats, that allows to get a series of flats with exposure times always larger than 1 s (to minimize possible photometric effects due to OSIRIS shutter) and a maximum exposure time of about 20 s (where the detection of stars is notable), with an average of 35,000-40,000 ADUs in each individual image. Rejection parameters were chosen accordingly to use 150 flatfields in each filter, except in Sloan u', where only 75 were used. MasterFlats are available separately for each CCD of OSIRIS (as they have a slightly different gain and bias level).
  5. Comparisons between Sky Flats and Dome Flats taken with OSIRIS show that these latter are not as good as Sky Flats for the photometry, due to inhomogeneities in the GTC Dome illumination. Differences up to 10-15% are found in CCD2, although they are as small as 2% in CCD1. Therefore Dome Flats are only recommended for obtaining reliable OSIRIS photometry in CCD1 and as last choice in CDD2. In any case, GTC policy of taking FlatFields in a regular basis produces that a series of Sky Flatfields will be always available within a week of any scientific observation, hence Dome Flats will be unecessary.

For up-to-date information, see the OSIRIS web page on this site.

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icon New OSIRIS SNR Calculator


From Monday 15 February the latest version of the OSIRIS SNR calculator is available. This version (v1.2) includes true dark current measurements and filter efficiencies, grism (not all of them) and the red TF.

This update has been made possible through the efforts of the OSIRIS team's observers and especially that of Antonio Cabrera Lavers (GTC). We also thank the comments from many users. So I keep encouraging to send comments, suggestions, mistakes etc...

For up-to-date information, see the OSIRIS web page on this site.

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icon OSIRIS status update


The previous information note about OSIRIS touched on the problem of the high dark current of the CCD. This remains the current most serious problem that we are facing, as it affects a large fraction of the scheduled science programmes. The OSIRIS team, in close collaboration with GTC is working vigorously to resolve this problem. Because of the delicate nature and the amount of work it entails there is not yet a detailed time table of when we can expect this to be a problem of the past.

The multi-object observing mode of OSIRIS is suffering delays in its implementation. At this point in time it seems unlikely that science observations can commence during semester 2009B. For some of the approved science projects switching to long-slit spectroscopy mode may be an option, but for faint objects requiring long exposure times this will probably not be a viable option due to the high dark current of the CCD. Hence the highest priority now is placed on reducing the dark current.

The four higher resolution grisms VPH2500 are not yet available. They are currently undergoing integration and testing by the OSIRIS team of the IAC.

CCD binning has been fully implemented and 2x2 binning is now used as the standard observing mode. Windowed readout is undergoing final tests at the telescope. More exotic CCD readout modes such as charge shuffling and frame transfer modes will be commissioned at some later stage.

The red-optimized tunable filter is now in regular science use. Probably due to flexure in the filter the wavelength stability is not perfect, which implies the need to avoid certain instrument rotator positions and the need for repeated wavelength calibrations. This increases the observing overheads (see note of June 19th, 2009). Our hope is that through long-term characterization of the flexure profile this effect can be modelled, thus reducing the need for calibrations.

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icon OSIRIS CCD dark current problem


It recently transpired that the dark current of the OSIRIS CCD is much higher than what would normally be considered acceptable for astronomical scientific use. This is due to the higher than optimal operating temperature of the CCD inside its temporary cryostat. This cryostat has a limited hold-time for liquid Nitrogen and has its temperature stabilization deactivated. This implies that the dark current is relatively high, and variable in time. In particular during the warmer summer months this has been the case. We recently learned that the effects are more severe than was anticipated and it seems to have been getting worse recently.

This problem is under active investigation and in the mean time we take regular dark exposures to monitor the effects. At the moment typical dark currents that are measured are of the order of 2 electrons per pixel per second.

The extra noise level is significant and will affect the quality of the data. Until this problem is resolved we will take this into account when planning the observations. This shortcoming will be corrected in the coming months as the detector package will the tranferred to the final cryostat that will be able to hold a stable and sufficiently low temperature. The new cryostat has already been procured and is currently undergoing operational verification tests at the Instituto de Astrofísica de Canarias.

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icon ¿Sodes vos Strelero?


Se trata de una obra muy corta, en la que los tres Reyes Magos, cada uno en su lejano país de oriente, ven la estrella de Belén y deciden, primero, cerciorarse de que se trata de un nuevo astro en el cielo y, después, dirigirse hacia él esperando encontrar al niño. No es casual que sus caminos se crucen y que, al verse, se pregunten: ¿Sodes vos strelero?

Aunque se trata de un tipo de obra muy común, enmarcado en las Ordo Stellae, en las que se narra el descubrimiento de la estrella de Belén por parte de los tres Magos de Oriente, los críticos la han destacado por una característica que la distingue de las demás: estos tres sabios tienen la necesidad de cerciorarse de que, efectivamente, se trata de una nueva estrella en el firmamento. A ojo, contemplan el cielo. Su sincera preocupación por la verdad les lleva a confirmar científicamente lo que ven con nuevas observaciones.

¿Qué dirían hoy si pudieran utilizar un telescopio para cerciorarse de que, efectivamente, se trata de un nuevo astro, probablemente un cometa que atraviesa el cielo? ¿Qué dirían si pudieran acercarse al Gran Telescopio CANARIAS (GTC) y asegurarse, de un solo vistazo, de que esa es la "strela" que buscan?

Este enorme mecano de intrincadas barras de acero y ojo colosal, aún está en su fase de ajustes. Están empezando las pruebas de control del seguimiento, que se llevan a cabo durante la noche: comprobaremos cómo respira el telescopio, cómo corren líquidos por sus venas, cómo late silenciosa su inmensa estructura, moviéndose al compás del cielo, persiguiendo la luz…

Cuando se abra la compuerta de observación de la cúpula, en plena noche palmera, los astrónomos permanecerán en la sala de control, observando en sus ordenadores qué información está llegando.

Puede que algunos soñadores, emulando a los primeros observadores, permanezcan en alguna ocasión en la cámara del telescopio y miren hacia el cielo a ojo, sintiendo que es el Universo quien les está observando desde sus millones de ojos, esos que nos hablan de nuestro pasado, de nuestro futuro. No podemos negarlo: impacientes, queremos saber qué secretos nos desvelará, qué regalos nos traerá, cual inmenso Rey Mago, este telescopio.

Por su parte, el texto del Auto de los Reyes Magos permaneció discretamente ignorado durante mucho tiempo (hasta 1785), pues esta pequeña pieza, antecedente del teatro español, estaba escrita en la parte de atrás de un códice, hallado en la Catedral de Toledo. Un inadvertido "divertimento" en la contraportada de un manuscrito serio.

A partir de entonces ha sido objeto de numerosos análisis y estudios, ya que algunos consideran que la obra está completa y otros que está inacabada, incluso hay quien duda de la fecha de creación... Así que sigue generando preguntas y los especialistas siguen investigando.

Una muestra más de nuestro afán por conocer, por saber, por encontrar respuestas y, qué duda cabe, por disfrutar de la belleza de lo que nos rodea. Por eso, si tienen ocasión de parar un momento en estos días de ajetreo y desean respirar, miren al cielo… puede que alguien se acerque y les pregunte, perplejo, ¿Sodes vos Strelero?

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icon El GTC y la cosmología


Este año, la Escuela ha reunido a ocho expertos en el estudio de la Radiación del Fondo Cósmico de Microondas, ese fósil del Big Bang que nos muestra cómo era el Universo en su juventud, antes de que nacieran las estrellas. Ellos son Sabino Matarrese, de la Universidad de Padova (Italia), Wayne Hu, de la Universidad de Chicago (EE.UU.), Bruce Partridge, del Haverford College (EE.UU.), Matthias Bartelmann, del ITA (Instituto de Astrofísica Teórica), en Heidelberg (Alemania), Rod D. Davies, de la Universidad de Manchester (Reino Unido), Licia Verde, de la Universidad de Pennsylvania (EE.UU.), Enrique Martí­nez González, del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), y Malcolm Longair, de la Universidad de Cambridge, en Reino Unido.

Hemos querido saber qué pueden aportar grandes telescopios como el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) a campos como la Cosmología, que se centra precisamente en el estudio del origen, la evolución y la composición del Universo. Y esto es lo que nos han contado.

Más información y vídeos de la Escuela de Invierno:


Licia Verde

La Cosmología se pregunta cuál es el origen, la evolución y el contenido del Universo. Para ello, ayuda muchísimo ver el Universo en distintas épocas. Es como si quisiera conocerte a ti: te pido un álbum de fotos, empiezo a mirarlo atrás en el tiempo y puedo llegar hasta cuando eras niña, por lo que empiezo a saber mucho más de ti. Lo mismo hacemos con el Universo. Necesitamos telescopios muy grandes para ver más allá, y los telescopios como los diez, once metros de Canarias son lo más grande que hay en el óptico.

Bruce Partridge

El problema con la Cosmología es que, normalmente, el interés se centra en el Universo Temprano. Y eso, por definición, significa que se necesita mirar a distancias muy lejanas. Si miramos a largas distancias, por lógica, querremos ver objetos muy débiles, que están muy lejos. Con el fin de poder ver esos objetos lejanos y estudiar sus propiedades, necesitamos una superficie colectora de luz lo más amplia posible. Piense, por un momento, en recoger agua de lluvia: cuanto mayor sea la superficie, más agua se recogerá.

Sabino Matarresse

Los grandes telescopios han sido y son cruciales para la situación actual de la Cosmología. Ahora estamos acostumbrados a decir que vivimos una "Era de Precisión" en la Cosmología, lo que significa que ahora conocemos los componentes del Universo, sus propiedades, con una alta precisión, y precisamente, contamos con esa precisión gracias a esos telescopios, a los que se han utilizado hasta ahora y a los que se utilizarán en un futuro.

Bruce Partridge

Las características de los grandes telescopios ahora son, principalmente dos: recoger la mayor cantidad posible de luz y estar equipados con detectores muy sensibles que aprovechen toda esa luz, que la luz no se pierda... ambas características van unidas y el GTC contará con ellas.

Wayne Hu

La Astronomía necesita grandes telescopios. El motivo es que queremos observar objetos muy débiles, en el Universo lejano. Necesitamos recoger mucha luz y un telescopio de diez metros es muy grande. Necesitamos ese tamaño para recoger la luz y poder ver esos objetos lejanos, ver sus características físicas, como su espectro, que es como la frecuencia de la luz, y la próxima generación de instrumentos es de ese tamaño o mayor (se está hablando ya de telescopios aún más grandes) pero un telescopio de diez metros es lo último en tecnología actualmente.

Rod Davies

Los grandes telescopios, como el que se está construyendo en La Palma, tienen un papel fundamental en nuestro conocimiento, por ejemplo, del estado del Universo. El conocimiento de su tamaño dependerá del conocimiento de algunas de las galaxias más distantes, y los grandes telescopios, con sus nuevas tecnologías, nos dan la oportunidad de ver en detalle y medir objetos extremadamente débiles.

Matthias Bartelmann

Ampliarán nuestro incipiente conocimiento, nos permitirán mirar más lejos en el tiempo y, por lo tanto, probar la evolución del Universo a una escala mayor; ese será uno de los efectos. El otro es que podrán verse "mejor" objetos que están cerca de nosotros, objetos que ya se conocen pero que podremos estudiar con más detalle. Ambos aspectos, ver mejor objetos que ya conocemos y descubrir nuevos objetos que nunca antes habíamos visto, son las dos grandes contribuciones de los grandes telescopios.

Enrique Martinez

Los retos más importantes, actuales, en Cosmología, son, por un lado, el conocer de qué está hecha la materia oscura y cuál es la naturaleza de la energía oscura. Por otro lado, el siguiente paso fundamental es el estudio de la formación de galaxias, todavía no sabemos cómo se forman y cómo se distribuyen. Lógicamente, un telescopio tan grande y tan potente como el GTC podrá decir mucho sobre este tema.

Malcolm Longair

La Cosmología es una ciencia estadística. Sólo tenemos un Universo que observar, pero debemos ser capaces de comprender, en detalle, los objetos que podemos ver en nuestro Universo observable, por lo que este nuevo gran telescopio es uno de un conjunto de instalaciones que son ideales para llevar a cabo esta tarea. Por lo tanto forma parte de este gran reto mundial cuya meta es dotar de más Física a la Cosmología, de modo que podamos construir mejores modelos de cómo se formó nuestro Universo, cómo se formaron las galaxias, las estrellas, los planetas y nosotros mismos. Todo forma parte de un gran reto internacional.

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icon Los nombres de los segundos


Contrariamente a su apariencia, y aunque la diferencia entre ellos resulte casi imperceptible, los espejos del Gran Telescopio CANARIAS no son del todo iguales. Cada segmento ha sido diseñado al milímetro para encajar a la perfección en el gran espejo primario del GTC, por lo que resulta necesario identificarlos uno a uno.

Sobre sus superficies traseras pueden verse distintos códigos que permiten a los ingenieros y técnicos saber de cuál de las 42 piezas con nombres propios se trata. “Lanzarote”, “Timanfaya”, “Aderno”, “Cardón” “Guincho” y “Saltona”, los primeros en colocarse sobre la estructura del gran espejo, no estuvieron solos en el momento de la Primera Luz del GTC, y es que “Fuerteventura”, “Jandía”, “Mocán”, “Retama”, “Pardela” y “Vivo” fueron también protagonistas de este momento clave en la vida del telescopio.

Las 42 piezas compaginarán una doble labor: la puramente científica y la de ámbito promocional, ya que servirán para dar a conocer las islas, flora, fauna, folclore y parques naturales canarios más allá de los límites del archipiélago.


Como no podía ser de otra forma, siete de los segmentos fueron bautizados con el nombre de cada una de las islas canarias. Entre estas piezas se encuentra “Fuerteventura”, incluida en el segundo lote de espejos y que lleva el nombre de la isla más llana de todo el archipiélago canario. Conocida por sus inmensas playas de arena dorada y por ser un auténtico oasis sobre el Atlántico, el 39% de su territorio lo conforman espacios protegidos, algunos de los cuales destacan por su singular belleza. Enclaves como las Dunas del Corralejo, la Isla de Lobos, el Parque Natural de Jandía o la Montaña de Tindaya, donde se hallaron antiguos grabados realizados por los primeros aborígenes, constituyen verdaderas ‘joyas’ del patrimonio natural canario.

Conocida como ‘la isla tranquila’, Fuerteventura, es la segunda en extensión del archipiélago con 1.658 km2. En este espacio pequeños pueblos costeros y ciudades amplias como su capital, Puerto del Rosario, conviven con conos volcánicos y grandes llanuras onduladas salpicadas por centenarios molinos de gofio, la harina de cereales tostados que todavía en estos días constituye uno de los ingredientes esenciales en multitud de platos isleños.


Ubicado en el municipio de Pájara, al sur de Fuerteventura, el Parque Natural de Jandía es uno de los once Parques Naturales con que cuenta el archipiélago canario. Entre su fauna y flora se registran numerosos endemismos, especies amenazadas y especies protegidas que se encuentran distribuidas por hábitats bien conservados. Este enclave natural ha sido declarado además Zona de Especial Protección para las Aves (ZEPA), para las cuales representa un área de importancia vital, con especies protegidas por disposiciones internacionales. La zona alberga además estructuras geomorfológicas representativas de la geología insular como es el caso del macizo de Jandía, caracterizado por los apilamientos de lavas basálticas o las grandes extensiones de arenas sedimentarias. Declarado Parque Natural en 2002, este enclave tiene una extensión de 14.318 ha y destaca por configurar un paisaje casi intacto y de alta sensibilidad ecológica.


La historia de los mocanes, árboles hoy escasos, está íntimamente ligada a la de los aborígenes canarios, que usaban su savia para elaborar el ‘chercequén’, una bebida fermentada utilizada en rituales. Su nombre científico es Visnea mocanera y en condiciones óptimas puede llegar a alcanzar una altura de hasta 15 metros.

A los mocanes les gusta el calor, por lo que suelen habitar las zonas de barranco en las medianías, buscando la exposición al sol. Sus hojas y frutos, del tamaño de un garbanzo y de color negro cuando maduran, tienen numerosas propiedades medicinales: antiinflamatorias, analgésicas, cicatrizantes, etc.

Aunque no se considera una especie amenazada, sí está protegida y constituye un árbol endémico de la región de la Macaronesia (Madeira y Canarias), ya que es el único representante de la familia Theaceae en esta zona y en el norte de África. Algunos ayuntamientos insulares como el de El Rosario han puesto en marcha campañas para conservar este árbol, y han instado a sus ciudadanos a que lo planten en sus jardines.


Siete de los espejos del Gran Telescopio CANARIAS llevan nombres de arbustos y plantas autóctonas de las islas, algunas de ellas de carácter endémico como es el caso de la “Retama”. Esta especie amenazada crece en las cotas de montaña más altas (se la conoce como retamar de cumbre), superando los 2.000 metros de altitud en el Parque Nacional de las Cañadas del Teide, en Tenerife, aunque también está presente en formaciones montañosas como las de la Caldera del Taburiente, en la isla de La Palma. Sus flores, de color blanco y rosado y olor penetrante, son visitadas por numerosas abejas, con lo que se obtiene en las zonas colindantes al Teide una miel de excelente calidad.


De entre las distintas especies de pardela existentes, la pardela chica (Puffinus assimilis) está incluida como vulnerable en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas. Al igual que las pardelas cenicienta (Calonectris diomedea) y pinocheta (Puffinus puffinus), declaradas ambas de interés especial, la pardela chica pasa la mayor parte de su vida en el océano, acudiendo a tierra únicamente en época de cría. Nidifica en acantilados, roques e islotes y tiene un único pollo.

La historia de estas aves ha estado muy ligada a la de los habitantes canarios, ya que no sólo constituían una importante fuente de alimento en tiempos de necesidad, sino que su grasa era empleada para distintos fines. Su vulnerabilidad está relacionada en gran medida con el alto porcentaje de ejemplares jóvenes siniestrados que aparecen a principios de verano debido, principalmente, a la intensa luz artificial de las costas que las desorientan, accidentándose un gran número de ellos.


El baile del Vivo es una danza originaria de la isla de El Hierro que aún subsiste en el folclore insular. El baile lo protagoniza una única pareja, en la que el papel dominante lo juega la mujer. Mientras ésta simula acicalarse, ajustarse el talle, componerse las faldas y amarrarse los zapatos, el hombre imita de forma burlesca sus movimientos frente a ella. Durante el baile ésta se desplaza tratando de distraerle con su pantomima para tirarle el sombrero al suelo, acción que marca el final de la danza.

Un baile de parecidas gesticulaciones se conserva entre los judíos sefarditas de Tetuán y en ciertos pueblecitos de los Andes, lo que demuestra la larga andadura de esta remota danza hispana, que ha pasado al corazón de América a través de las Canarias.

A lo largo de este mes el espejo primario del Gran Telescopio CANARIAS contará con otros doce segmentos que se sumarán a los doce ya existentes y que han sido bautizados con los nombres de “El Hierro”, “Folia” (danza canaria), “Capirote” (ave autóctona), “Almácigo” (árbol del archipiélago), “Taburiente” (Parque Nacional) y “Tabaiba” (planta canaria).

En poco menos de un año, y con su espejo primario ya al completo, el GTC comenzará su andadura científica, iniciando su exploración de los confines del Universo tomando como punto de partida el cielo estrellado de La Palma.

TEXTO: Maria Teresa Bermudez Villaescusa

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icon La vista de CIRCE


Un instrumento visitante es un instrumento científico no específicamente recomendado por los comités científicos del telescopio y, por lo tanto, no directamente financiado por este, pero considerado interesante por las prestaciones que ofrecerá. Su visita al telescopio ha debido ser previamente aprobada por los órganos de gobierno de GTC. En esta entrevista, Eikenberry nos habla de las capacidades que tendrá este instrumento.


¿Cuál es el estado de CIRCE?

Actualmente CIRCE está en una etapa bastante avanzada en su desarrollo, por ejemplo, nuestro sistema de software para el instrumento está casi acabado. Está esperando la llegada de algunas piezas de hardware para sus pruebas. Llegados a este punto, los componentes críticos, en términos de hardware, son, por supuesto, la óptica (ya que estamos usando una óptica puntera de última tecnología, con espejos reflectantes de gran apertura esférica) y los mecanismos criogénicos, un reto para todos los instrumentos que trabajan en el infrarrojo.

Ya se han diseñado todos estos componentes. En este momento, ya se han fabricado todos los sustratos de los espejos y nos estamos preparando para fabricar los soportes y el propio banco óptico, con el fin de enviarlos a su mecanizado para terminarlos. También nos estamos preparando para la fabricación de los mecanismos criomecánicos, por lo que ahora estamos en plena fase de fabricación de CIRCE avanzando hacia la integración, tras lo cual llegarán las pruebas y la instalación en el telescopio.

¿Cuál es la importancia de CIRCE en el GTC?

Creo que CIRCE tiene mucho que ofrecer pese a ser un instrumento visitante relativamente pequeño y de presupuesto limitado. En primer lugar, creemos que habrá un hueco entre el inicio de la operación científica del GTC y la entrega y fase de pruebas del instrumento EMIR. Durante este tiempo, que podría ser del orden de uno o dos años, no habrá otro instrumento para trabajar en el rango del infrarrojo cercano, y este rango es muy importante, porque combina una sensibilidad bastante buena, similar a la que se obtiene en el rango óptico, con una resolución como la que se obtendría en el infrarrojo medio.

Muchas veces la calidad óptica de la atmósfera (seeing) es mejor en el rango del infrarrojo cercano que en el óptico, por lo que algunas de las mejores imágenes del GTC probablemente se tomen en el rango del infrarrojo cercano, sin duda, en los comienzos.

Otro de los aspectos de CIRCE es que ofrece capacidades que EMIR, pese a que es un instrumento mayor y más poderoso, no podrá hacer. EMIR hará imagen de gran campo, pero CIRCE ofrecerá una escala de píxeles muy fina, y por tanto mejor resolución espacial. Por eso, cuando las imágenes del telescopio son las mejores que se pueden obtener, se podría utilizar CIRCE para hacer estas imágenes, con lo que los resultados serán mucho mejores.

Una de las áreas donde CIRCE podrá hacer ciencia puntera será en aquella que requiera imágenes de banda ancha. CIRCE hará además polarimetría, fotometría e imagen de alta resolución temporal. Por todo esto es un instrumento pequeño, pero versátil, que en los primeros días proporcionará unas capacidades para hacer ciencia importantes para el GTC que, de otro modo, no se cubrirían. Además podrá hacerlo de forma continuada ya que, incluso tras la entrega de EMIR, CIRCE seguirá complementando competitivamente al GTC.

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icon Primera Luz


Su Alteza Real El Príncipe de Asturias y la ministra de Educación y Ciencia, Mercedes Cabrera, participarán el próximo viernes día 13 de julio en la ceremonia de primera luz del Gran Telescopio de Canarias (GTC). El evento, que supone la primera actividad científica de esta gran infraestructura de investigación, tendrá lugar coincidiendo con la Luna Nueva, y contará con la presencia de representantes de las entidades que han participado en su puesta en marcha, así como destacados representantes de la astronomía mundial.

EL Gran Telescopio CANARIAS (GTC) verá su Primera Luz en el Observatorio del Roque de los Muchachos (ORM) la noche del día 13 de julio de 2007 y contará con la presencia de S.A.R. el Príncipe de Asturias.

Esta gran infraestructura científica, promovida por el Instituto de Astrofísica de Canarias, cuenta con un espejo primario compuesto de 36 elementos vitrocerámicos hexagonales de 1,9 metros de diagonal cada uno que al acoplarse forman una superficie similar a la de un único espejo circular de 10,4 m de diámetro. En su diseño, construcción y montaje han intervenido más de mil personas y un centenar de empresas.

Además de la Administración General del Estado español (a través del Ministerio de Educación y Ciencia) y de la Comunidad Autónoma de Canarias participan en este gran proyecto instituciones de México (Universidad Autónoma de México, Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica y el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología) y de los Estados Unidos de América (Universidad de Florida), además de la Unión Europea con los Fondos Europeos de Desarrollo Regional (FEDER).

El GTC ha facilitado el enriquecimiento tecnológico de las empresas que han intervenido en su construcción. Ahora, una vez ultimado, constituye una poderosa herramienta con la que observar el Universo. Con ella los científicos podrán desvelar muchos de los secretos que permanecen aún ocultos a nuestro conocimiento.

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icon Llega el espejo secundario


En un telescopio, el espejo secundario es el que recoge la luz que llega del espejo primario y la reenvía directamente hacia el foco Cassegrain o hacia el espejo terciario, para que llegue a los focos Cassegrain acodados o a los focos Nasmyth. En los focos se encuentran ubicados los instrumentos científicos que recogerán esa luz.

En algunos telescopios es necesario cambiar el espejo secundario según se vaya a estudiar en rango visible o infrarrojo. Esta operación es muy costosa y se pierde tiempo de observación, ya que puede tardarse un día o incluso más en el proceso de cambio.

El GTC cuenta con un solo espejo secundario válido para observar en ambos rangos. Se trata de un substrato de berilio, un material mucho más rígido y ligero que el vidrio, que vá recubierto con una capa de níquel. Con una forma cuasi-hexagonal, (adaptada a la forma del espejo primario), una superficie hiperbólica convexa, un peso de tan sólo 38 kg, y una dimensión de 1,2 m de diámetro, éste espejo contará con las prestaciones tecnológicas más avanzadas.

Los complejos mecanismos de movimiento y control del secundario permitirán corregir vibraciones y, sobre todo, hacer medidas diferenciales en el rango del infrarrojo térmico (dentro del infrarrojo, la radiación con longitud de onda más larga). Ésta técnica, que también se denomina basculación, (chopping en inglés) precisa que el espejo secundario oscile rápidamente.


En el año 2001 se contaba con un bloque de berilio ya sintetizado para empezar a darle la forma necesaria. Pero, en el proceso de mecanizado del agujero central que lleva este espejo, el bloque se rompió. Era necesario sintetizar un nuevo bloque de berilio, con toda la complejidad que esto conlleva.

Sólo hay una empresa en el mundo que produzca e integre berilio: la empresa estadounidense Brushwellman. Esto se debe, probablemente, a la alta cualificación requerida cuando se trata de un producto altamente explosivo y tóxico, como es el polvo de berilio. Para conseguir un bloque sólido el polvo se somete a un proceso denominado HIP, “Presión Isostática en Caliente” (“Hot Isostatic Pressure” en inglés), que consiste en aplicar altas temperaturas y altas presiones a un contenedor lleno de polvo de berilio, consolidando así una pieza sólida. Tras tres intentos, el nuevo bloque fue sintetizado.

Para su mecanizado, el bloque de berilio pasó en 2002 a manos de la también estadounidense Axsys, encargada de aligerar el bloque (eliminando hasta un 85% del sustrato original y dejando espesores del orden de entre 3,5 y 7 milímetros), darle la figura hexagonal serrada definitiva y recubrirlo de níquel para, posteriormente, ser pulido.

Éste último proceso lo llevó a cabo la empresa francesa SAGEM (que también ha pulido los segmentos del espejo primario) y dio comienzo en el año 2003. La cara de la superficie óptica tenía al principio unas 125 micras de espesor y era necesario eliminar entre 50 y 70 micras del recubrimiento de níquel (1 micra= 0,001 mm). Aunque se ha retrasado la entrega del espejo hasta lograr alcanzar los niveles de calidad exigidos, finalmente se dispone de un espejo secundario de gran calidad óptica.

El espejo ha llegado recubierto de una capa protectora de color azul. Tras retirarla, lo han limpiado cuidadosamente y ha pasado por el procedimiento de aceptación. La siguiente fase será unir el espejo a su mecanismo de movimiento y realizar las pruebas específicas, una labor que puede requerir de unos meses de trabajo hasta lograr la correcta sintonía, ya que se trata de un proceso de prueba y error.

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icon Controlando el tiempo


La Tierra gira sobre sí misma y alrededor del Sol. Debemos combinar el conocimiento del espacio y el tiempo. De lo contrario, si queremos observar una estrella y no dirigimos adecuadamente el instrumento al lugar en que se encuentra en ese momento, puede que aún no esté en nuestra línea de visión... Por eso, el GTC cuenta con un GPS que le proporciona la información necesaria.


Su nombre completo es “Satélite NAVSTAR GPS”. Se trata de un sistema desarrollado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, quien actualmente lo gestiona, aunque hay otros similares, como el GLONASS ruso o el europeo Galileo, aún en desarrollo.

El funcionamiento del Sistema Global de Navegación por Satélite se basa en un conjunto de satélites que orbitan la Tierra (a unos 20.200 kilómetros de distancia el GPS y a unos 19.100 el GLONASS) que, junto con unas estaciones terrestres, nos proporcionan información sobre la localización de un objeto, vehículo o persona ubicado en cualquier parte del planeta, ya sea en tierra, mar o aire.

Su precisión es de unos metros (con algunos sistemas como el GPS diferencial, centímetros). Ambos sistemas, el estadounidense y el perteneciente a la Federación Rusa, tienen, cada uno, 24 satélites en órbita (21 más 3 de repuesto) que funcionan con energía solar.

Las unidades que podemos adquirir, los GPS, son los terminales receptores.

Cuando se le pide al sistema que localice un objetivo, utiliza como mínimo cuatro satélites de la red; estos envían información sobre su posición y su hora, ya que cada uno de ellos cuenta con un reloj atómico del cual podemos obtener la hora exacta (UTC, Universal Time Coordinated) con una precisión de pocos microsegundos.

La distancia se mide calculando el tiempo que tardan en llegar los datos desde el satélite. Con la triangulación se calcula la posición de los satélites entre sí mismos y con respecto al lugar u objeto que se quiere localizar.

Para el Gran Telescopio CANARIAS (GTC) es importante contar con esta información. ¿Por qué?

Es importante tener una medida precisa del tiempo para conocer la posición de las estrellas en cada momento. El GTC cuenta con un receptor GPS y una antena, que además hace las funciones de "servidor de tiempos", una especie de instrumento que sincroniza todos los relojes del sistema. La antena obtiene la señal de los satélites. Esta señal se procesa en el servidor de tiempos para conocer la hora y se distribuye a toda la red de control mediante un protocolo conocido como NTP (Network Time Protocol). De esta manera, todos los ordenadores del sistema de control del GTC, y especialmente los ordenadores que se encargan de apuntar el telescopio, están sincronizados con una precisión mejor de 1 milisegundo. En el caso de que se necesite más precisión para determinadas aplicaciones, existe la posibilidad de crear una red específica que transmita la señal del GPS de forma mucho más rápida a los ordenadores que deben sincronizarse.

No se nos escapa nada: estamos controlando el tiempo.

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icon Ajustar el telescopio


Cada vez que se ha instalado alguna de las partes de la estructura mecánica del Gran Telescopio CANARIAS (GTC) se ha llevado a cabo una precisa medición para ir reajustando los cambios que ocasionaban los nuevos pesos añadidos. Una inmensa estructura de más de 20 metros de altura, un mecano con piezas de varias toneladas que debe ajustarse en escalas mínimas... todos los telescopios del mundo necesitan precisión, pero, a mayor tamaño, mayor dificultad. Y más si hablamos de micras.

La estructura mecánica del telescopio es el esqueleto que soporta al resto del cuerpo, formado por músculos, venas, órganos y, cómo no, unos ojos muy especiales que llevarán toda la información al cerebro, que la procesará y nos la proporcionará para que la interpretemos.

Con el fin de que nuestro esqueleto pueda moverse, le hemos dado cuatro piernas que flotan sobre una superficie de aceite a presión, proporcionándole movimiento para girar en el plano horizontal o de acimut. La parte de las patas, la montura, está formada por la horquilla y las plataformas Nasmyth, el lugar donde se ubicarán los instrumentos más pesados.

El eje de este movimiento debe atravesar un punto concreto: el centro que pasa desde el lugar donde está ubicado el foco Cassegrain hasta el centro del espejo secundario, colocado a 18,13 metros de distancia, en la parte superior de la estructura.

El segundo movimiento, con el que moveremos el “tronco” en el plano vertical logrando la elevación, podemos hacerlo gracias, de nuevo, al sistema hidrostático ubicado en los focos Nasmyth. El eje de este movimiento debe estar fijado en la línea imaginaria que pasaría por el centro de los dos focos Nasmyth , situados a 14,80 metros de distancia.

El grado de precisión necesaria en la medida de los ejes de acimut y elevación es de 0.1 mm, es decir, 100 µm (micras). Para poner un ejemplo, el ojo humano tiene una resolución cercana a 100 µm, es decir, que lo más pequeño que podemos distinguir a simple vista no puede ser menor que, por ejemplo, un cabello humano.

Si seguimos con nuestro juego de analogías, los músculos serían los motores; las venas, el sistema de tuberías y cableado; los ojos, el juego de espejos formado por el primario, el secundario y el terciario, los tres dotados de capacidad de movimiento para ajustarse y colocarse en el sitio adecuado; finalmente, los instrumentos serían parte del cerebro.

Algunos de los componentes de nuestro “cuerpo telescópico”, que pesa 300 toneladas, pueden “sentir” los cambios de temperatura y verse afectados, por lo que hay sistemas para compensar esas alteraciones, por ejemplo, en el caso de los segmentos del espejo primario, o cuando el telescopio está en movimiento y hay que conservar el eje de movimiento.

El GTC puede calcular y regular durante el día, con el sistema de ventilación, la temperatura que necesita para trabajar por la noche.

Todo un constante proceso de ajustes que, no sólo se hace durante el montaje, sino que será un proceso continuado a lo largo de la vida de este cuerpo tan singular.

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icon "Science must go on"


Un astrónomo retoma su tesis doctoral tras tocar en una banda de rock de éxito mundial. Bien podría ser el argumento de una película de Hollywood, con guión inverosímil. Pero una vez más la realidad supera la ficción. La ciencia y el arte de la mano, Brian May vuelve al telescopio.

Para el legendario guitarrista de Queen, la astronomía y la música no son disciplinas tan dispares, “la música y la ciencia tienen en común el hecho de que son puras y están relacionados con el alma. Son responsables de la evolución de la raza humana, y es nuestra responsabilidad también ver cuán lejos pueden llegar. En cierto sentido, tienen un espíritu artístico común”.

Un cruce de caminos entre estrellas: la ciencia debe continuar.

La Primera Luz del Gran Telescopio CANARIAS (GTC) fue una grata experiencia para May, en la que tuvo la oportunidad de charlar con el Príncipe de Asturias y hasta bromear sobre su altura: “El Príncipe es muy divertido y me dijo que era él quien debía pagar por fotografiarse conmigo. Hablamos de música, de astronomía, (…) él parecía muy interesado en todo.” También tuvo tiempo de conversar con Francisco Sánchez, Director del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) “es el padre de la moderna astronomía española. Fue mi jefe, hace ya mucho tiempo, cuando estuve en Canarias para realizar mis observaciones para mi tesis doctoral. Para mí es un placer volvernos a encontrar. Francisco Sánchez ha sido siempre un gran ejemplo para mí en el terreno profesional y lo que es más importante, en el plano personal”.

Durante la velada del 13 de julio, Brian May no dudó en felicitar “al increíble equipo de técnicos e ingenieros que han dedicado su vida, estos últimos años, a la construcción del GTC. Se notaba una gran emoción entre ellos”. También tuvo palabras de elogio para la isla de La Palma, “es una joya llena de animales y pájaros…se les puede ver revoloteando alrededor de la cúpula del telescopio. Los astrónomos tienen una gran concienciación medioambiental y cuidan mucho la riqueza natural de la isla.” Como astrofísico lo tiene claro: “Las Islas Canarias son un paraíso para los astrónomos y también para cualquiera que quiera estar cerca del cielo. La Palma es un lugar perfecto para el futuro de los grandes telescopios”.

El GTC se encuentra ahora en la cuenta atrás para empezar a hacer ciencia de primer nivel. Tras un año de puesta a punto llegará el Día Uno, fecha a partir de la cual el telescopio estará operativo para la comunidad científica y Brian May no descarta utilizar en un futuro el GTC para realizar observaciones: “El GTC es una bestia fabulosa, la más increíble pieza de ingeniería que jamás he visto y estaría encantado de hacer algunas observaciones, ¡sólo tengo que encontrar el tiempo!”. El mítico rockero estará presente en dicha inauguración, prevista para el 2008, y está componiendo varias piezas musicales con las que pretende organizar un concierto bajo las estrellas. “La inauguración del GTC, el más grande que el mundo haya visto, es un evento muy inspirador en sí mismo. Este concierto representa la combinación de la música y la astronomía en mi vida”, afirmó May. Como diría el guitarrista de la mítica banda Queen, el espectáculo debe continuar.

Más información en:

TEXTO: Susana Pérez Holgueras

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icon Y llegó la luz


"Uno, dos, tres..." los conté de nuevo (¡qué nervios!). Uno dos… ¡doce! Y hemos conseguido plasmar sus reflejos en uno solo. ¡Sí! Hemos hecho Primera Luz.

Hace cosa de un par de meses esto estaba lleno de gente...Vinieron grandes personalidades a visitarme...Los preparativos fueron intensos. Nada como una noche palmera para, con el mar de nubes a mis pies, disfrutar de un acontecimiento que me ha puesto, de golpe, en la cabecera de multitud de noticias… No puedo decir que no estuviera nervioso, pero no me tembló ni un actuador...Por cierto, olvidaba presentarme, soy el Gran Telescopio CANARIAS, aunque ustedes, que son mis amigos, puede llamarme GTC.

Aquella noche del 13 de julio el cielo estaba tan despejado que era casi imposible contar las estrellas del firmamento. ¡Una de ellas tenía que ser mía! Yo había nacido para esto, para cazar estrellas, descubrir cuerpos celestes y cotillear la materia oscura. La hora de mi Primera Luz había llegado y todos los que me habían ayudado a crecer estaban allí.

Para mí, atrapar una estrella es un juego de espejos. Soy un rastreador nato, así que cuando, pasada la medianoche, el Príncipe de Asturias introdujo en mis sistemas informáticos el comando, me puse en movimiento: ¡comenzaba la búsqueda de fotones! La cúpula giró, se abrió y apuntó a las inmediaciones de la Estrella Polar. En mi primera ojeada al Universo utilicé una tercera parte de mi pupila aluminizada, es decir, tan sólo dispuse de 12 de los 36 segmentos que formarán mi espejo primario, ¡el mayor del mundo cuando esté completo!

Los doce espejos se alinearon obedientemente y fueron los ingenieros quienes se encargaron de apilar los reflejos en un único destello. ¡Y allí estaba, el brillo de una estrella registrado en mi retina! Mi primera compañera de viaje a través del Universo fue una estrella distante, casi anónima y cercana a la Polar. Pero no fue la única de aquella noche: luego pude observar a UGC 10923, una vistosa galaxia en interacción con grandes zonas de formación estelar. La última sorpresa estaba por llegar. No pude dejar de emocionarme cuando los traviesos ingenieros de la sala de control dibujaron mi nombre con la primera estrella…

El sueño se había hecho realidad. Primera Luz, ¡misión cumplida!


Aún me queda mucho por crecer. Mi próximo estirón ha llegado con los dos lotes de seis piezas vitrocerámicas que ya se están instalando en el mosaico de mi espejo primario. Luego vendrá OSIRIS, el primero de los instrumentos invitado a formar parte de mis engranajes.

De él me cuentan que tendrá una mirada aguda y veloz, casi diez veces más rápida que la de otros instrumentos similares. Su carenado, algo así como la carrocería en un coche, está ya preparado. Ahora afronta las pruebas de caracterización científica y técnica, gracias a las cuales obtendrá el máximo rendimiento de todos sus elementos. Espero que en noviembre pueda formar parte de mí y comencemos a trabajar en equipo.

Mientras, los astrónomos e ingenieros continúan poniéndome a punto. Andan atareados día y noche ajustándome y calibrando cada una de mis piezas para que todo funcione a la perfección en mi próximo reto: el Día Uno. Será entonces cuando la comunidad astronómica y yo trabajemos juntos al máximo nivel. El baile de espejos pasará de ser un juego a producir ciencia cada vez más competitiva.

La cuenta atrás continúa…

TEXTO: Nadjejda Vicente Cabañas

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icon Blas Cabrera Workshop on Using the GTC and its Day One Instruments



The GTC and its Day One instruments OSIRIS and CanariCam, will be available for the GTC astronomical community in 2008.

Both OSIRIS and CanariCam are state-of-the-art instruments, and having a good knowledge of their general use, proposal and observing tools, and the actual data reduction procedures before Day 1 science begins is the best approach to secure a fast and optimal scientific exploitation of the instruments and data.

The aim of the workshop is to provide an up–to-date description of these instruments as well as hands-on training on their use and data reduction procedures.  This includes the initial steps of preparing the observations, using tools such as exposure time estimators and mask designers, to obtaining the final calibrated data using specific techniques and data reduction packages.


It is intended that the workshop get down to the details of the instruments and their astronomical use. For this reason the number of attendees must be limited to the number that can be reasonably taken care of by the workshop lecturers.

Participants will be selected on a first come first serve basis, although people involved in the science teams of the instruments will have priority.

Participants are advised to bring their own laptops equipped with Linux, as the workshop will include practical exercises. In due time a list of software packages to be downloaded, required for following the lectures, will be given. It will likely include the proposal and observing tools, as well as the data reduction software.


Note that the number of participants will be limited to about 30 attendants, and early registrations will have precedence over the later ones.

To pre-register, please fill in the Registration Form. Registration will start in the evening of Sunday, 23rd September. All participants are supposed to arrive at the hotel by this date. Lectures will start at 9:00 on Monday, 24th. There will be no Registration Fee.


A limited number of grants will be available for participants within the framework of the “Encuentros Blas Cabrera”.

If you wish to apply for any support, please fill in the Financial Support Application and SEND IT DIRECTLY TO THE LOC (Fax: +34 933 605 298) together with your Registration Form before July, 10th.

The decision about the awarded grants will be communicated to the applicants by July, 24th.


The Workshop is sponsored and supported by the “Encuentros Blas Cabrera” with funding from Banco Santander.

Notas de Prensa

More information:

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Last modified: 04 August 2023

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